Gerenciar dor crônica, estresse e ansiedade durante a Covid-19

Pacientes e funcionários protegidos da Covid-19.


O mundo em que nos encontramos hoje é diferente do nosso normal, está em constante mudança e tem muitas incertezas. Para muitas pessoas, isso pode levar a níveis elevados de estresse e ansiedade. Este período de auto-isolamento devido à Covid-19 é um momento extremamente desafiador para todos, mas por uma variedade de razões diferentes. Mas não importa o que você esteja passando ou por quê, quase todos estamos lidando com níveis crescentes de estresse e incerteza.


Agora, qual é a ligação entre estresse, incerteza e fisioterapia? Dor. A dor é a principal razão pela qual as pessoas procuram fisioterapeutas e está intimamente ligada ao estresse e à ansiedade. Como fisioterapeutas, temos o dever de educar nossos pacientes sobre sua dor e todos os fatores que contribuem para ela.


Como o estresse pode causar dor?

A dor é muito complexa. Muitas pessoas pensam que dor = dano e, embora isso possa ser verdade até certo ponto, também podemos sentir dor sem dano real e, muitas vezes, a quantidade de dor que sentimos não é diretamente proporcional à quantidade de dano que uma lesão causou. Depende de muitos fatores que tornam a dor uma experiência muito individual - dois indivíduos nunca irão sentir a mesma quantidade de dor e ela durará diferentes períodos de tempo para cada pessoa, apesar de surgir da mesma lesão.


Muitas pessoas sentem dor física muito além do tempo conhecido para a cura do tecido (você já teve uma torção no tornozelo que lhe deu problemas 12 semanas depois ... depois que esses tecidos cicatrizaram?) Podemos sentir dor mesmo quando você pensa que isso não seria fisicamente possível - como a forma como indivíduos com um membro amputado podem sentir dor em uma parte de seu membro que não existe mais - esse fenômeno é conhecido como dor de membro fantasma.


Como funciona a dor?

A dor é uma resposta eletroquímica do nosso sistema nervoso, que consiste em nosso sistema nervoso central (nosso cérebro e medula espinhal) e nosso sistema nervoso periférico (os nervos que alimentam nossos sentidos de nossa pele, músculos e ligamentos). Porque nosso sistema de dor envolve nosso cérebro - nossos pensamentos, crenças, medos, experiências passadas e nossos estados emocionais (como estresse e ansiedade) estão intimamente conectados e afetam nossa experiência de dor.


Em um sentido muito básico, o que acontece na sinalização de uma dor (a produção de, ou uma diminuição / aumento de uma experiência de dor) depende de um equilíbrio químico. Pesquisas mostram que uma ameaça percebida (mesmo que nunca ocorra de fato ou não seja uma ameaça real) pode ser suficiente para ativar uma resposta ao estresse, mudar o equilíbrio químico e mudar a experiência de dor de uma pessoa.


Ameaças percebidas no cérebro, como estresse, raiva, ansiedade, medo ou memórias dolorosas, causam um aumento nas substâncias químicas que excitam a medula espinhal e se a medula espinhal fica excitada o suficiente, aumenta a transferência de sinal de dor para o cérebro.


Se o cérebro não percebe uma ameaça (você está pensando em pensamentos felizes ou fazendo algo que libera essas substâncias químicas felizes, como exercícios), diminui a excitação da medula espinhal por meio de substâncias químicas como endorfinas e serotonina e isso ajuda a amortecer as mensagens de dor e para diminuir a dor.


Você não está sozinho!

Quando o lockdown do COVID-19 começou e nós começamos a entrar em contato com nossos pacientes por meio de ligações telefônicas e sessões virtuais, verificamos o quanto estresse as pessoas estão passando e como alguns indivíduos estão percebendo um aumento nos sintomas por causa disso . É um momento extremamente difícil para todos, mas especialmente para aqueles que sofrem, então nós gostaríamos de fornecer alguma esperança e estratégias para ajudar a lidar com este cenário único.


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